Οι σκύλοι παίζουν… και οι επιστήμονες αναλύουν

PetFriendsΈρευνες και μελέτες Comments

Οι σκύλοι παίζουν... και οι επιστήμονες αναλύουν

Οι σκύλοι παίζουν μεταξύ του κυνηγώντας, και δαγκώνωντας ελαφριά ο ένας τον άλλον, όμως στην πράξη συμβαίνουν πολλά περισσότερα από όσα μπορούμε εμείς να διακρίνουμε. Ο τρόπος που αλληλοεπιδρούν μεταξύ τους αποκαλύπτει ότι έχουν όχι μόνο τη δική τους «γλώσσα» αλλά και ακολουθούν τον δικό τους ηθικό κώδικα.

Ο Marc Bekoff, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, μελετά την συμπεριφορά των ζώων εδώ και περισσότερο από 40 χρόνια. Αφού ανέλυσε διεξοδικά αμέτρητα βίντεο συνολικής διαρκείας άνω των 4 ετών (!) με λύκους, κογιότ και σκύλους ανακάλυψε ότι ακόμη και οι «άγριοι» συγγενείς των σκύλων κατά την διάρκεια του παιχνιδιού κηνυγιούνται μεταξύ τους, κυλιούνται στο έδαφος και πηδούν ο ένας πάνω στον άλλο.

“Στο παιχνίδι καταναλώνουν τεράστια ενέργεια, κι επιπλέον μπορεί να αποβεί και πολύ επικίνδυνο,” σημειώνει ο Bekoff σε άρθρο του στην Washington Post. “Μπορούν να εξαρθρώσουν τον ώμο τους ή να σπάσουν κάποιο πόδι! Μα τότε γιατί το κάνουν; Την ώρα του παιχνιδιού θα έπρεπε να περνούν καλά.”

Ο Bekoff και άλλοι ερευνητές διεξήγαγαν πολλές μελέτες για το πως παίζουν αυτά τα ζώα και τι σημαίνουν οι πράξεις της. Το συμπέρασμα στο οποίο κατέληξαν είναι ότι η συμπεριφορά των σκύλων στην διάρκεια του παιχνιδιού είναι μία γλώσσα από μόνη της, και ότι κάθε κοίταγμα ή κούνημα της ουράς αποτελεί μορφή επικοινωνίας.

Το παιχνίδι επίσης έχει προκαθορισμένους κανόνες, και αν κάποιος σκύλος τους παραβιάσει – για παράδειγμα αν παίξει υπερβολικά σκληρά – τότε μπορεί να αποβληθεί από αυτό!

Ο Bekoff υποστηρίζει ότι αυτή η αντίδραση υποδηλώνει ότι οι σκύλοι επιβάλουν μία ηθική συμπεριφορά, γεγονός το οποίο σημαίνει ότι είναι ικανοί να βιώσουν μία σειρά από συναισθήματα κι επίσης να αναγνωρίσουν αυτά τα συναισθήματα σε άλλους σκύλους.

Τι σημαίνουν όμως οι διάφορες συμπεριφορές στην διάρκεια του παιχνιδιού;

Υποκλίνονται

σκύλος, υπόκλιση παιχνιδιού

Όταν ο σκύλος χαμηλώνει το εμπρόσθιο μέρος του σώματός του, σαν να κάνει υπόκλιση, σημαίνει ότι θέλει να παίξει. Αν ο σκύλος σας υποκλίνεται σε άλλα σκυλιά που συναντάει όταν τον βγάζετε βόλτα στο πάρκο αυτό αποτελεί μία ισχυρή ένδειξη ότι θέλει να παίξει μαζί τους.

Ωστόσο, αυτή η στάση δεν σημαίνει μόνο την πρόσκληση σε παιχνίδι. Επίσης δηλώνει στους άλλους σκύλους ότι το σάλτο, δάγκωμα, στρίμωγμα που θα ακολουθήσει δεν αποτελεί επιθετική πράξη. Είναι ο τρόπος του σκύλου να πει, “Απλώς παίζω.”

Ξαπλώνουν με την πλάτη

σκύλος ξαπλώνει με την πλάτη στο γρασίδι

Όταν ο σκύλος ξαπλώνει με την πλάτη στο έδαφος κατά την διάρκεια του παιχνιδιού, συνήθως αυτό θεωρείται μία χειρονομία υποταγής. Ωστόσο οι έρευνες αποκάλυψαν ότι ίσως να σημαίνει κάτι εντελώς διαφορετικό.

Στις αρχές του έτους επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Lethbridge και στο Πανεπιστήμιο της Νοτίου Αφρικής παρατήρησαν 33 περιπτώσεις παιχνιδιού μεταξύ σκύλων κι επίσης ανέλυσαν 20 βίντεο στο 20 YouTube με σκύλους που παίζουν μεταξύ τους.

Αν και το κύλισμα στην πλάτη δεν συνέβη σε όλες τις περιπτώσεις, ωστόσο οι σκύλοι που το έκαναν δεν ήταν σε κάθε περίπτωση οι μικρότεροι ή οι ασθενέστεροι, ούτε επίσης δήλωναν υποταγή με αυτή την συμπεριφορά τους.

Στην πράξη τα μικρότερα σκυλιά δεν έπαιρναν αυτή την στάση συχνότερα από τα μεγαλύτερα, και όσα ξάπλωναν με την πλάτη το έκαναν είτε για να αποφύγουν μία δαγκωνιά είτε για να βρεθούν εκείνα σε θέση που θα κατάφερναν μία παιχνιδιάρικη δαγκωνιά στον «αντίπαλό» τους.

Οι έρευνες έδειξαν ότι καμία από τις 248 περιπτώσεις δεν αποτελούσε δήλωση υποταγής, και συμπέραναν ότι το ξάπλωμα στην πλάτη γίνεται αποκλειστικά για την διευκόλυνση του παιχνιδιού.

Αφήνουν τα θηλυκά να κερδίσουν

κουτάβια παλεύουν

Μία μελέτη του 2008 έδειξα ότι τα αρσενικά σκυλιά συχνά αφήνουν τα θηλυκά να τους κερδίσουν κατά την διάρκεια του παιχνιδιού, ακόμη και όταν τα αρσενικά είναι μεγαλύτερα ή δυνατότερα.

Τα αρσενικά μάλιστα έθεταν τον εαυτό τους σε θέση ευάλωτη για επίθεση. Για παράδειγμα, τα αρσενικά συχνά επιχειρούσαν να γλύψουν το ρύγχος των θηλυκών, κάτι που έδινε την ευκαιρία στα θηλυκά να επιτύχουν ένα εύκολο δάγκωμα.

Γιατί; Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι το παιχνίδι καθεαυτό είναι πιο σημαντικό στα αρσενικά σκυλιά από τη νίκη.

Ίσως τα αρσενικά χάνουν οικειοθελώς όταν παίζουν με θηλυκά για να μάθουν περισσότερα για εκείνα και για να συνάψουν στενότερες σχέσεις μαζί τους – σχέσεις που ίσως στο μέλλον τους βοηθήσουν να έχουν περισσότερες ευκαιρίες για ζευγάρωμα,” δήλωσε ο Camille Ward, επικεφαλής των συγκεκριμένων μελετών.